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EatWith.com: l'Airbnb de la nourriture

EatWith.com: l'Airbnb de la nourriture

J'AI ÉLEVÉ DANS UNE FAMILLE où les repas étaient un événement et plus vous partagiez de personnes, mieux c'était. Vous n’aviez même pas besoin de bien connaître ces personnes. Soulevez simplement une chaise et remplissez votre assiette; au moment où les boissons après le dîner sont servies, vous avez partagé une expérience bien plus qu’un repas.

Guy Michlin, co-fondateur de EatWith.com, souscrit à la philosophie selon laquelle plus de monde autour d'une table signifie un meilleur repas, et que parfois la nourriture n'est pas la partie la plus importante. En 2010, après une trop longue nuit de souvlaki pendant les vacances en Crète, un ami d'un ami a organisé un dîner pour Guy avec la famille Papadakis dans une banlieue crétoise. Ensemble, ils ont partagé makaronia avec kreas vodino et tiri athotiro (spaghetti au bœuf et fromage crétois local) dans un petit appartement de deux chambres. Guy a quitté le dîner de quatre heures avec une bouteille de liqueur crétoise locale (qu'il a encore… bien que vidée) et une idée: il voulait créer une communauté d'invités enthousiastes et d'hôtes passionnés qui permettrait aux voyageurs de se connecter de nouvelles manières avec les habitants. dans les pays du monde entier.

Pendant son séjour en Espagne, Guy a pris le temps d'un dîner EatWith auquel il assistait pour me parler de sa nouvelle communauté de gourmets, de voyageurs et d'habitants en constante croissance.

* * *

TW: EatWith.com est né d'une expérience que vous avez vécue en Grèce, et vous avez dit sur votre site Web que vous espérez que les gens vivront une expérience similaire. Trouvez-vous que cela se produit pour vos utilisateurs?

GM: Oh ouais, totalement! Si vous lisez certains avis sur le site Web, ils disent des choses comme "c'était le point culminant du voyage" et "c'est la première fois que j'ai l'occasion de me connecter avec les habitants." Donc, jusqu'à présent, les retours sont incroyables.

Je suis allé à un dîner EatWith.com ce soir - je suis toujours là, en fait - et j'ai passé une heure à parler à une femme à moitié palestinienne et à moitié jordanienne. Comme vous le savez probablement, il y a beaucoup de problèmes entre Israël, la Palestine et la Jordanie, mais le simple fait de parler avec elle est quelque chose que je n'aurais normalement jamais la chance de faire autrement que dans ce contexte. Ainsi, nous voyons définitivement au quotidien notre vision initiale pour EatWith.com prendre vie. À la fin de la journée, la nourriture est quelque chose de très fédérateur et cela vous fait ranger toutes vos différences.

Ce dîner de ce soir a vraiment symbolisé pour moi qu'il y a quelque chose de très fort à rassembler les gens autour de la nourriture.

Vous avez essentiellement le monde à votre table.

Oui c'est vrai! Nous avions des gens du Japon, de Jordanie, de Belgique et de Nouvelle-Zélande, et ils ont tous réservé en ligne au cours des deux derniers jours.

Alors ça semble très simple de réserver un dîner?

Je tiens à dire que c'est très simple, mais je suis sûr que nous avons des choses que nous pouvons améliorer sur le site Web. Mais nous en sommes à un moment où vous vous connectez, faites votre sélection, puis venez dîner.

J'ai dit à quelques amis que je faisais cette interview avec vous et j'ai expliqué que EatWith.com est fondamentalement comme Couchsurfing ou Airbnb, mais pour les convives. Qu'est-ce qui rend EatWith.com spécial et se démarque parmi les sites de voyages de crowdsourcing similaires?

Je ne peux pas parler pour d’autres sites Web, mais la confiance et la sécurité sont au cœur de nos préoccupations. Notre objectif est de créer la sécurité et la confiance au sein des communautés d'accueil et d'invités. Nous contrôlons tous nos hôtes soit personnellement avec notre propre personnel sur le terrain à Tel Aviv, Barcelone et bientôt New York, soit nous travaillons au sein de notre communauté.

L'idée est que lorsque vous arrivez dans une maison, quelqu'un de EatWith.com y est déjà allé, a vérifié l'ambiance, goûté la nourriture et s'est assuré que l'hôte avait des compétences en matière d'accueil. Ce n’est donc pas seulement une personne au hasard dans la rue qui ouvre un profil, puis vous vous rendez chez elle.

Dans ce sens, nous avons également une assurance en cas de problème. Il couvre tous les invités. Il n’est actuellement qu’en Israël, mais nous l’étendrons bientôt à d’autres régions du monde.

Quand vous dites que vous avez des gens qui contrôlent les hôtes, sont-ils des membres du personnel, des blogueurs culinaires ou des photographes comme avec Airbnb?

Jusqu'à présent, dans 90% des cas, ce sont nos collaborateurs. Nous avons du personnel en Israël, en Espagne et aux États-Unis. Les autres sont des membres de la communauté locale.

Comment trouvez-vous ces membres de la communauté? Est-ce que ce sont des gens que vous connaissez dans la région ou des gens qui vous approchent?

[rires] Cela fait en fait partie de notre sauce secrète, mais je dirai que c'est tout ce que vous avez dit.

Pouvons-nous parler un peu des hôtes? Il existe un processus de candidature pour devenir hôte. À quoi ressemble ce processus?

Pour le moment, vous devez remplir notre application, qui est un peu longue. Mais c'est parce que nous voulons voir les gens s'engager et pas seulement écrire deux lignes avant de devenir hôte.

Nous prenons très au sérieux le fait d'être un hôte. Nous voulons nous assurer que les gens vivent une expérience formidable et que l'hôte est prêt à investir l'heure ou deux qu'il faut pour créer un profil. Après cela, il y a une interview. Si vous êtes en Espagne, en Israël ou à New York, quelqu'un vous rendra visite. Si vous êtes ailleurs, il y aura un entretien Skype, puis un membre de la communauté viendra pour une visite dans le cadre de notre processus de vérification. Ensuite, il appartient aux invités de vous évaluer sur votre profil après un dîner.

Nous essayons vraiment de faire en sorte que, dans chaque nouvel endroit où nous ouvrons, la majorité des nouveaux hôtes soient examinés par un membre du personnel ou un membre de notre communauté pour nous assurer que nous commençons avec un niveau élevé. .

Je suis heureux que vous ayez évoqué l'ouverture à de nouveaux endroits, car je voulais vous poser des questions sur l'expansion. Selon votre site Web, vous espérez ouvrir prochainement à Londres. Comment se déroule l'expansion dans de nouveaux endroits?

Nous espérons ouvrir dans 6 autres pays d'ici la fin de l'année. En ce moment, nous sommes en Israël, en Espagne et très bientôt aux États-Unis et au Royaume-Uni. Nous venons de nous ouvrir également au Brésil.

Wow, cela semble excitant! Vous avez maintenant beaucoup d'hôtes impliqués dans le monde entier, mais je dois vous demander - comment avez-vous intégré les premiers hôtes avec cette idée?

Pour être honnête, ce n’était pas facile car les gens pensaient que nous étions fous! Tant ici en Espagne qu'en Israël. Donc, en Israël, le premier hôte était en fait ma mère. Ensuite, il y avait des amis d'amis, puis des gens d'écoles de cuisine et de rencontres.

Mais les deux premiers mois ont été très difficiles à vendre car personne ne comprenait vraiment ce que nous essayions de faire. Il n'y avait rien de tel là-bas, donc c'était difficile à comprendre. Mais une fois que nous avons eu dix hôtes opérationnels, les gens pouvaient voir de quoi il s'agissait et voir des références pour nos hôtes. C'est devenu beaucoup plus facile à comprendre pour les gens.

Oh, c’est merveilleux que votre mère ait été votre premier hôte. Les mamans sont super comme ça. Avec les plans d'expansion, cela signifie que vous devrez probablement beaucoup voyager. Eatwith.com a-t-il changé votre façon de voyager?

Totalement! J'étais ici en Espagne, où nous avons la plus grande présence, il y a dix ans avec ma femme. Nous sommes allés dans tous ces lieux touristiques de La Rambla, et quand nous sommes revenus en Israël, j'ai dit à mes amis que je ne savais pas pourquoi les gens parlaient toujours de cuisine espagnole. Nous avons mangé beaucoup de fausses paella…. Mais maintenant, quand je viens ici, je peux réellement m'asseoir avec les habitants, manger de la vraie nourriture traditionnelle et parler de choses quotidiennes, où ils pensent que je devrais visiter qui n'est pas touristique.

Cela ouvre en fait une toute nouvelle perspective sur la ville et maintenant, lorsque je viens ici, j'ai la chance de découvrir l'Espagne comme un non-touriste. Il a ouvert une fenêtre sur un tout nouveau monde en tant que voyageur.

Je sais que lorsque je voyage, j’aime savoir où les habitants mangent, même si ce n’est pas chez quelqu'un. À Rome, je me suis retrouvé dans une ancienne écurie transformée en restaurant dans une ruelle pleine de locaux et j'ai probablement eu la meilleure expérience culinaire de ma vie.

OUI! C’est exactement ça. Je sais de quoi tu parles.

Mais cela me fait vraiment me demander à qui est destiné EatWith.com? Est-ce pour les voyageurs? Est-ce pour les gourmets? Est-ce pour les locaux? Est-ce pour tout le monde?

C’est une très bonne question. Nous avons de grands débats à ce sujet au sein de notre équipe. Je veux croire que c'est pour tout le monde parce que quand ça a commencé, c'était basé sur mon expérience de voyage. Je pensais que c'était uniquement pour les voyageurs. Mais la réalité en Israël est que près de 50% de nos utilisateurs sont des locaux.

Nous avons des gens dans l'équipe qui sont très gourmands. Je ne suis pas un gourmand en fait; pour moi, il s'agit bien plus de rencontres humaines et de rencontres avec de nouvelles personnes et cultures.

Nous avons eu toutes ces discussions - que ce soit sur la nourriture, sur les gens, sur les touristes, sur les habitants - et nous avons décidé pour l'instant de la laisser comme une question ouverte et de voir qui veut l'utiliser. Jusqu'à présent, nous avons vu tout le monde. Gourmets, touristes, habitants. Toutes sortes de motivations et différents publics sur nos plateformes. C’est vraiment très excitant.

Avec tout ce discours sur la nourriture, je dois demander. Je sais que vous n'êtes pas un gourmet, mais vous ressemblez beaucoup à mon mari, qui se dit simplement un mangeur de nourriture passionné ...

Ouais, je suis comme ton mari.

Ha! Alors, en tant que mangeur de nourriture passionné et en tant que voyageur, quel est votre endroit préféré dans le monde pour la nourriture?

Il y a d'autres personnes dans l'équipe qui seraient bien meilleures pour répondre à cette question. [pense] Wow, c'est une question difficile.

Lorsque j'ai posé cette question à mon mari, alors qu'il avait voyagé dans des endroits comme la Malaisie, Madagascar, l'Indonésie, le Bangladesh et l'Inde, il a répondu sans hésiter: «La cuisine de mes parents et la salade de tacos de ma mère.»

OH! Ok, pour moi, c’est le schnitzel de ma mère. Ma mère a des racines autrichiennes et ma grand-mère avait une femme qui venait une fois par semaine et qui cuisinait. Elle était de Halab (Alep moderne), de Syrie, et elle a fait kubba. Je ne sais pas si tu sais quoi kubba est…

Non, mais je vais tout à fait le chercher.

C’est ce qui me manque le plus. Je me souviens qu'en tant qu'enfant, nous en mangions tous les vendredis quand nous venions rendre visite à ma grand-mère. C’est l’un de mes plats préférés. Et peu importe où je vais, je n'arrive jamais à trouver quelqu'un qui le fasse aussi bien qu'elle. Alors oui, c’est ça et le schnitzel de ma mère.

Je comprends parfaitement! Je suis comme ça à propos de mon Oma's Schwartzwäldertorte (gâteau de la forêt noire). Il n’a jamais aussi bon goût que mon Oma. Une dernière question: vous voyagez et visitez toutes ces maisons et ces hôtes au son merveilleux. Quelle est votre expérience culinaire idéale? Avez-vous même un idéal ou êtes-vous simplement ouvert à l'expérience?

Je n’ai pas vraiment d’idéal. Si vous pensez à une expérience «wow», elle comprend trois éléments. C’est la nourriture, l’hôte et l’ambiance de l’espace. Et le poids de ces trois choses est différent d'une expérience à l'autre. Cela ne dépend pas spécifiquement de l'hôte, mais aussi des invités qui se présentent… ce qui est sa propre magie.

Je ne pense pas qu’il y ait une seule réponse à cela, car parfois c’est génial et parfois très bien. Je ne pense pas qu’il y ait une formule gagnante pour un super hôte. Tout dépend de qui va apparaître et cliquer autour de la table.


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